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星尘提供了一颗彗星尘埃的母体

点击量:   时间:2019-02-04 10:10:02

作者:Maggie McKee(图片来源:NASA)(图片来源:美国国家航空航天局)科学家们对美国宇航局Stardust任务收集的彗星尘粒的质量,数量和大小感到高兴特派团成员周二在美国德克萨斯州休斯顿的约翰逊航天中心的一个超洁净室内打开了一个装有彗星碎片的胶囊那天早些时候,这个太空舱从犹他州飞到了约翰逊,并于周日降落伞降落它包含从彗星野2的尾迹收集的尘埃,它在火星和木星之间绕太阳运行,以及从附近恒星吹入太阳系的星际尘埃灰尘被捕获在一个网球拍形状的收集器中,这个收集器中充满了一种叫做气凝胶的海绵状物质,空间占99.9%,非常轻盈当任务成员打开舱盖时,他们发现每个气凝胶瓷砖都完好无损他们还能够在没有显微镜的帮助下看到数百个入口轨道甚至是一些灰尘颗粒 - 这是他们没想到的美国西雅图华盛顿大学的首席研究员唐·布朗利周四在新闻发布会上说:“我们一直在上下跳跃 - 我们完全不知所措,能够如此迅速而直截了当地看到这一点” “我们是地球历史上第一批看到彗星尘埃的人”约翰逊的星尘团队成员Michael Zolensky回应了这种热情他说,在胶囊打开之前,任务成员对样本的状态感到焦虑他说胶囊可能没有正确打开,或者当气凝胶以每秒6公里的速度撞到气凝胶时,尘埃颗粒可能会砸碎气凝胶,或者收集器可能已被“从航天器的除气中被垃圾覆盖” “我们松了一口气,发现一切都完全正确,”佐伦斯基说任务科学家接下来将研究粒子轨道的位置和形状,并开始研究粒子,同时将它们嵌入气凝胶中以及从粒子轨迹中移除后他们将研究颗粒的化学和矿物组成,以观察形成彗星的条件,彗星形成于大约45亿年前,在海王星之外的一块冰冷的岩石环中称为柯伊伯带布朗利说:“由于所有的地质活动,地球对它的形成没有任何记忆”并且经历了风化但Zolensky说,Stardust应该对早期太阳系和地球历史都有所了解 “我们认为地球的大部分水和有机物 - 我们体内的分子 - 来自彗星,”他说 “这就像看着我们的曾祖父母一样”该团队将于下周开始向全球150多位科学家分发彗星尘埃样本他们说这些样本将为理解周四发射的NASA新视野任务对冥王星及其卫星的观测提供依据,因为两个物体都形成于柯伊伯带超过65,000名志愿者还签署了一项名为Stardust @ Home的互联网项目,在Stardust's Airgel收集器的“反面”收集的大约100粒星际尘埃上搜索气凝胶图像星尘号于1999年发射,