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太空中发现了“生命的分子”

点击量:   时间:2018-01-01 22:16:06

波士顿的JEFF HECHT对于那些一直相信其他星球上的生命的人来说,在太空中发现氨基酸可能没什么大不了的强硬的怀疑论者可能只是觉得难以接受的声明但事实仍然是美国无线电天文学家在我们银河系中心附近的一团密集的星际气体和尘埃云中发现了这个基本的生命块伊利诺伊大学厄巴纳 - 香槟分校的刘易斯斯奈德说,这个氨基酸是在一个恒星形成区域发现的,大约一年之后,恒星尚未“开启”他的研究小组已经检测到云中许多大分子的特征谱线,称为射手座B2,以及甘氨酸,甘氨酸是连接形成蛋白质的最简单的氨基酸他的两名学生,Yanti Miao和Yi-Jehng Kuan,上周在明尼阿波利斯举行的美国天文学会会议上报告了这一发现这一发现很重要,因为它可以解释生命起源的关键早期步骤大多数理论认为早期地球上的化学反应产生了越来越复杂的分子,最终产生了生物然而,科学家们对生命出现的明显速度感到困惑,这只是在地壳固化后几亿年才出现的在过去的几年里,天文学家实际上在太空中发现了100多个分子有些原子具有多达13个原子,使其比甘氨酸更复杂,甘氨酸只有10个原子有些人声称在生命之路上进一步检测到更大更复杂的分子,但他们的观察结果尚未得到证实 Snyder说,空间中甘氨酸的发现'表明,益生元早期地球的化学是银河系的常见化学物质'当天体物理学家Fred Hoyle和天文学家Chandra Wickramasinghe在20世纪70年代推进它时,空间包含许多复杂分子的观点是异端的现在该理论被广泛接受 “这是一场漫长的艰苦斗争,”霍伊尔说在20世纪50年代,没有人会听到甚至在太空中甚至可能有简单分子的说法它全部是原子氢或电离氢如果你在太空中提出分子的话,你只是一个特立独行者天文学家还没有验证霍伊尔的另一个更有争议的建议,原始生命可能起源于太空,然后播种地球和其他行星位于加的夫威尔士大学的Wickramasinghe表示,这一发现“完全没有意外”他认为,在太空中发现其他氨基酸与核苷酸碱基一起构成遗传物质的核酸成分只是时间问题 “这只是冰山一角,”他说 “我完全可以期待在太空中发现大量的生命分子,然后毫无疑问地球生命将从何处开始”在过去的70年里,天文学家对大约一百个“弥散”吸收感到困惑恒星的可见光和近红外光谱中的特征虽然大分子产生这样的特征,但是它们不能从它们中识别出来 “在接下来的十年中,我希望我们能够发现许多负责的分子,”Wickramasinghe说但他说,在太空中识别真正复杂的生物分子,如蛋白质,将非常困难 “他们的光谱将是复杂的,使得识别模糊不清”太空中丰富的复杂分子也可能表明银河系中的生命很普遍年轻恒星发出的强烈辐射和行星形成过程中释放的引力能量可能会破坏暴露于它们的大多数分子然而,斯奈德说,即使行星从荒芜开始,小行星,彗星和行星际尘埃也可能将生命的初始分子构建块带到其表面事实上,有争议的说法是某些陨石中存在氨基酸他们会尽早开始生产生物的过程斯奈德的证据来自于在加利福尼亚州北部的伯克利 - 伊利诺斯 - 马里兰州的无线电盘阵列中,在85到115千兆赫的频率上进行了三年的艰苦观察,即大分子具有特征光谱线的区域他警告说,结果不是确定的,他想再进行一次观察,以检查甘氨酸的其他谱线然而,在他从同一个云中收集的大量原始数据中,他还发现了另外25个“大型软体分子”系列,包括氰化乙烯,